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9 bonnes raisons de manger du sel

par Cat Ebeling — coauteur de best-sellers : La Cuisine Brûleuse de Graisses,~ Le Top 101 des aliments qui combattent le vieillissement ~ Stoppez votre Diabète ~ La Vérité sur la Testostérone (*nouveau !!!)

Le sel. Le sel de la terre. Un électrolyte vital pour le fonctionnement de notre corps – sans sel, nous pouvons mourir.

Cependant, le sel figure presque toujours en tête de liste des “aliments à éviter”. Il semble que toute la profession médicale et la plupart des diététistes et nutritionnistes détestent le sel. Pourquoi le sel est-il considéré comme une chose si terrible pour votre santé ?

Sel contre sodium

Le sel n’est pas du sodium pur. Le sel est un produit naturel qui contient du sodium. Le sel de table (comme le sel de Morton) contient environ 97 % de sodium. D’autres types de sel comme le sel de mer et le sel rose de l’Himalaya contiennent moins de sodium, mais contiennent quelques autres minéraux, notamment du magnésium, du potassium et de petites quantités de calcium.

Connexion entre le sel et la tension artérielle

Au cours des années 1980, des chercheurs ont mené une vaste étude mondiale sur l’apport en sel et la tension artérielle. Ce qui a été découvert, c’est que des groupes de personnes de pays sous-développés qui n’utilisaient pas de sel souffraient également d’hypotension artérielle.

L’un de ces groupes était les Yanomami de la forêt amazonienne. Les Yanomami ont une très faible teneur en sodium dans leur urine, ce qui indique une très faible consommation de sodium, pourtant ils ont une tension artérielle très basse. Même les Yanomami très âgés souffrent d’hypotension artérielle.

Cependant, lorsque vous regardez un autre groupe de peuples primitifs, les Kuna du Panama, vous voyez une histoire légèrement différente. Les Kuna consomment également un régime pauvre en sodium et ont une pression artérielle basse, mais lorsque certains groupes de Kuna avaient accès à des quantités plus généreuses de sel, la pression artérielle restait basse. En d’autres termes, il ne semble pas y avoir de relation directe entre la consommation de sel et la tension artérielle. C’est très probablement le régime alimentaire et d’autres facteurs liés au mode de vie.

Une autre étude, une méta-analyse de 6 250 patients n’a trouvé aucun lien direct entre la consommation de sel, l’hypertension artérielle et un risque accru de maladie cardiaque. Comme beaucoup de nos recommandations diététiques, nous devons prendre d’autres choses en considération.

Deux autres méta-analyses (analyse de plusieurs études) ont révélé que la restriction sodée réduisait la pression artérielle de 5,39 mm Hg pour la pression artérielle systolique (chiffre supérieur) et de 2,82 mm Hg pour la pression artérielle diastolique (chiffre inférieur) pour ceux qui souffraient déjà d’hypertension. La restriction de sodium a fait chuter la pression artérielle de seulement 2,42 mm Hg et de 1,00 mm Hg, chez ceux dont les lectures étaient normales. Pas grand-chose vraiment.

De plus, la restriction de l’apport en sodium peut augmenter les triglycérides et le cholestérol LDL, ainsi que provoquer une élévation des hormones du stress.

Cependant, l’augmentation de l’apport en potassium (naturellement présent dans les fruits et légumes) était associée à une baisse de plus de 7 points de la pression artérielle systolique et à une baisse de 2 points de la pression artérielle diastolique, mais uniquement chez les personnes souffrant d’hypertension. Le point à retenir ici est que l’augmentation du potassium (fourni par une alimentation saine) est plus bénéfique pour abaisser la tension artérielle qu’un régime pauvre en sel.

Nos corps ont besoin de sel pour survivre

Le corps humain ne peut pas vivre sans sodium. Le sel est nécessaire à la transmission nerveuse et aide à contracter et détendre les fibres musculaires, y compris les muscles du cœur.

Certains des signes de carence en sel comprennent :

  • Déshydratation – le corps ne peut pas retenir l’eau aussi bien sans sel
  • Crampes musculaires
  • Risque plus élevé de crise cardiaque
  • Maux de tête
  • Faiblesse
  • Incapacité à supporter la chaleur, en particulier lors de l’exercice
  • Déclin cognitif chez les personnes âgées
  • Irritabilité

Lorsque les niveaux de sodium sont bas dans le corps, des messages chimiques et hormonaux signalent aux reins et même à nos glandes sudoripares de retenir l’eau pour conserver le sodium.

De nombreuses études soulignent le fait que le sodium présente de nombreux avantages dans l’organisme. Cela peut en fait vous aider à conserver l’eau et à vous sentir moins assoiffé. Le sel a également plusieurs autres avantages pour la santé. Explorons certaines de ces bonnes choses à propos du sel :

Performances physiques et tolérance à la chaleur

À l’époque où je faisais de la course à vélo dans la chaleur d’un été à Saint-Louis (pensez aux températures élevées des années 90 + humidité de l’ordre de 90 %), la chaleur m’atteignait vraiment. Je me souviens de quelques courses où j’avais juste trop chaud pour continuer et j’ai abandonné. J’étais en surchauffe et à court d’énergie.

Une fois que j’ai appris la surabondance de sel avant de courir ou de m’entraîner dans la chaleur, cela a changé la donne. La chaleur ne me dérangeait plus et j’avais des tonnes d’énergie en plus. Soudain, au lieu d’abandonner les courses, j’ai commencé à les gagner.

Des études montrent que la charge de sodium avant l’exercice dans la chaleur, augmente le volume de liquide corporel et réduit la pression physiologique exercée sur votre corps par l’entraînement. La charge en sodium vous aide à vous entraîner plus dur, plus longtemps et plus efficacement. Et devine quoi ? Cette méthode fonctionne pour vous, qu’il fasse chaud ou non.

Sel et électrolytes

Le sodium du sel est une source importante d’électrolytes nécessaires. Sans suffisamment d’électrolytes, vous pouvez ressentir des battements cardiaques irréguliers, des crampes musculaires, de la fatigue, des nausées et même des convulsions. Le sodium est un électrolyte qui est également essentiel pour maintenir le bon équilibre hydrique dans notre circulation sanguine, à l’intérieur et à l’extérieur de nos cellules.

Le sel de mer est une excellente source d’électrolytes, dont il a été démontré qu’il prévient les crampes musculaires pendant l’exercice. Le sel de mer contient du sodium, du magnésium, du potassium et du calcium, dont vous avez besoin pour une santé optimale. Ces minéraux doivent provenir de votre alimentation car votre corps ne peut pas les créer.

Mieux gérer le stress

Lorsque nous sommes stressés, notre corps sécrète plus une hormone, le cortisol. Lorsque les niveaux de cortisol sont élevés, vous vous sentez plus stressé. Il a été démontré que le sel aide votre corps à éliminer le cortisol du sang. Plus vite votre corps se débarrasse du cortisol, mieux vous vous sentez. Les régimes pauvres en sodium sont souvent associés à des niveaux d’hormones de stress plus élevés, ainsi qu’à la dépression et à l’anxiété.

Une expérience publiée en 1995 a par exemple montré que lorsque des rats sont mis en situation de stress, ils préfèrent boire de l’eau salée plutôt que de l’eau non salée. Dans une autre étude, lorsque des lapins sauvages étaient stressés, leur apport en sodium augmentait.

Dans une autre étude de 2014 portant sur environ 10 000 Américains, les chercheurs ont découvert une relation entre la consommation de sel et la dépression : les femmes suivant un régime pauvre en sodium avaient tendance à être plus déprimées que les femmes consommant régulièrement du sel. Les gens peuvent se soigner eux-mêmes avec du sel sans même le savoir.

Le stress chronique semble augmenter les envies d’aliments salés – malheureusement, il s’agit généralement d’aliments transformés salés comme la pizza, les chips ou les frites. Pas étonnant que les collégiens raffolent de ce type de nourriture. Le stress pourrait-il être la raison pour laquelle un très grand nombre de personnes grignotent de la malbouffe salée ?

Vous n’avez pas besoin de vous jeter sur un sac de chips si vous êtes stressé et que vous avez envie de sel. Prenez une poignée de noix saines ou de bœuf séché pour grignoter. Vous pouvez également simplement ajouter quelques grains de sel frais d’Himalaya à votre dîner sain ou saupoudrer de sel de mer les légumes frais que vous grignotez.

Sel et sexe

Le sel a été trouvé pour accélérer la maturation sexuelle dans les modèles animaux, ce qui entraîne plus de progéniture. Les rats mâles ont tendance à avoir un nombre accru de spermatozoïdes lorsqu’ils suivent un régime alimentaire plus riche en sodium.

Une expérience de 1991, sur des hommes dont l’apport en sodium était abaissé à 2,4 grammes par jour, se plaignait plus souvent de dysfonction érectile que ceux qui en consommaient trois grammes par jour. La DE était encore pire lorsqu’il était combiné avec un diurétique (utilisé pour l’hypertension) et un régime pauvre en sodium.

Croissance

Le sodium peut favoriser une croissance saine. Des scientifiques de la New Jersey School of Medicine ont découvert que si les rats suivaient un régime pauvre en sel, leurs os et leurs muscles ne se développaient pas aussi vite que les rats sous régime normal. Des études observationnelles notent que les enfants ont tendance à avoir besoin de plus de sel que les adultes, ce qui peut s’expliquer par les besoins de leur corps, de leurs os et de leurs muscles en pleine croissance.

Faible teneur en sodium et diabète

Les personnes atteintes de diabète de type 2 ont des résultats qui se détériorent lorsqu’elles suivent un régime pauvre en sel. Une étude de 2011 a montré que les personnes atteintes de diabète de type 2 sont plus susceptibles de mourir prématurément avec un régime pauvre en sel. Une autre étude de Harvard a établi un lien entre les régimes pauvres en sel et l’apparition immédiate d’une résistance à l’insuline, un précurseur du diabète de type 2. Les directives de restriction en sel pour les personnes atteintes de diabète de type 2 pourraient devoir être réexaminées.

Niveaux d’aldostérone

Les conditions de faible teneur en sodium peuvent augmenter l’hormone aldostérone. L’aldostérone est une hormone surrénalienne qui aide le corps à conserver le sodium lorsqu’il est perçu comme rare.

Des niveaux élevés d’aldostérone sont également associés à la résistance à l’insuline. Des médicaments bloquant l’aldostérone sont à l’étude en tant que traitements potentiels des maladies vasculaires et de l’hypertension.

Quel type de sel utiliser ?

Évitez d’utiliser du sel de table transformé car il est plus riche en sodium, contient souvent des agents de remplissage, des anticoagulants, et a un goût âpre et amer. De meilleurs choix sont le sel naturel comme ceux-ci :

  • Le sel de mer naturel contient de nombreux autres minéraux bénéfiques tels que du calcium, du magnésium et même de l’iode. Le sel de mer a généralement un goût plus doux.
  • Le sel rose d’Himalaya est riche en minéraux, contenant les 84 oligo-éléments essentiels requis par votre corps.
  • Le sel de mer celtique est un type de sel non raffiné et non transformé, provenant d’eaux côtières propres en France. Contenant des minéraux non transformés et se formant naturellement, ce sel de mer gris est récolté et séché et prêt à l’emploi.

Le sel améliore le goût des aliments. Avez-vous déjà mangé un steak sans sel ? C’est fade et ennuyeux. Ou essayez une assiette de légumes cuits à la vapeur sans sel. Ce n’est tout simplement pas si bon.

Vous pouvez essayer de réduire votre consommation de sel pour essayer de faire baisser votre tension artérielle, mais votre corps a des moyens de maintenir les niveaux dont il a besoin pour fonctionner. Et, la nourriture n’a pas aussi bon goût, vos performances au gymnase et au lit peuvent en souffrir, et votre cortisol et votre insuline peuvent augmenter.

Mieux encore, s’en tenir à un régime pauvre en glucides, primal, de style paléo avec peu de glucides, pas de céréales ni de sucre, aidera réellement votre corps à éliminer le sel plus rapidement et, ce faisant, vous serez en meilleure santé, votre tension artérielle baissera et votre système cardiovasculaire commencera à s’améliorer. Profitez de votre sel avec une alimentation saine !

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Références
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/21036373/
https://chriskresser.com/shaking-up-the-salt-myth-the-dangers-of-salt-restriction/
https://www.health.harvard.edu/heart-health/take-it-with-a-grain-of-salt
https://www.washingtonpost.com/national/health-science/we-eat-a-lot-of-salt-but-scientists-say-there-are-good-reasons-for-that/2015/05/ 04/69ff7058-c806-11e4-a199-6cb5e63819d2_story.html
https://www.marksdailyapple.com/salt-what-is-it-good-for/
https://www.oklahoman.com/article/feed/687315/did-you-know-salt-reduces-stress

A propos Détective Nutrition

Mike Geary est spécialiste en nutrition certifié et entraîneur personnel certifié depuis plus de 15 ans. Il étudie la nutrition et l'entraînement depuis près de 25 ans, depuis qu'il est jeune adolescent. Mike est originaire de Pennsylvanie, mais amoureux de la montagne il réside maintenant dans l'Utah. Mike est un passionné d'aventure et quand il ne passe pas son temps à faire du ski, du VTT, de la randonnée ou du paddleboard sur le lac, il apprécie le parachutisme, le rafting, le pilotage d'un avion de chasse italien (sérieux), la plongée sous-marine, de l'héli-ski et Voyager à travers le monde tout en appréciant l'apprentissage de différentes cultures. À l'âge de 40 ans, Mike se sent maintenant plus sain, plus fort et plus énergique qu'à l'âge de 20 ans... Tout cela en raison d'un mode de vie sain et d'une excellente nutrition !

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